Agorafobia

La agorafobia consiste en un miedo irrefrenable a encontrarse en situaciones en las que escaparse puede ser difícil o embarazoso o carecer de un tipo de ayuda necesaria en caso de producirse síntomas de pánico.

Si no se trata debidamente la agorafobia puede obligar a una persona a evitar aquellas circunstancias que recuerda le ocasionaron los síntomas o, incluso, ser tan grave que llegue a negarse a salir de casa. La agorafobia puede limitar también las habilidades sociales, laborales o impedir realizar tareas tan comunes como realizar la compra, hacer recados, etc.

Algunas personas con agorafobia tienen “zonas seguras”, o lugares a los que puede ir sin preocupaciones graves, sobre todo si va acompañado de un amigo o familiar de confianza. En ocasiones pueden reunir el coraje para asistir a algún evento o a algún lugar, pero a cuesta de sentirse extremadamente incómodos.

A menudo, la agorafobia puede hacer sentir a la persona como una prisionera en su propio hogar y vivir un círculo vicioso al creer que se va a experimentar un ataque de pánico y simplemente por ello, provocarlo. De este modo, se irá reduciendo el número de lugares en los que se siente seguro.

Es preciso pues consultar al médico y no dejar que el trastorno y el miedo sea intensamente perturbador o interfiera significativamente en las actividades diarias normales.

Síntomas

Los principales son: mareo, dificultad para respirar, nauseas, excesiva sudoración, aceleración cardíaca, dolores estomacales o diarrea, dolor en el pecho, sentimiento de pérdida de control y dificultad para tragar.

Tratamiento

Incluye, por lo general, psicoterapia y medicamentos. El tratamiento puede durar algún tiempo, pero no cabe duda que ayuda a mejorar la actividad cotidiana del afectado.

Psicoterapia

Son útiles varios tipos de psicoterapia, aunque una de las más comunes y efectivas es la terapia cognitivo-conductual.

La terapia cognitivo-conductual tiene dos partes. La parte cognitiva consiste en aprender más acerca de la agorafobia y ataques de pánico y cómo controlarlos. Se aprende qué factores pueden desencadenar un ataque de pánico o síntomas similares a la angustia y lo que los hace peores. También se dan herramientas para afrontar los síntomas, tales como el uso de técnicas de respiración y relajación.

La parte conductual consiste en cambiar los comportamientos no deseados o no saludables a través de la desensibilización, a veces llamada terapia de exposición. Esta técnica ayuda a afrontar con seguridad los lugares y situaciones que provocan miedo y ansiedad. El terapeuta puede acompañar en las salidas para que el afectado se sienta seguro y cómodo (centros comerciales, cruzar calles, etc.). Debe tenerse en cuenta que cuanto más se asista a lugares temidos y se puedan superar sin problemas, más disminuirá la ansiedad que provocan.

Medicación

Los antidepresivos y contra la ansiedad se utilizan para tratar la agorafobia y síntomas de pánico. Es posible que se deban probar varios medicamentos diferentes antes de encontrar uno que se adapte mejor y sirva a la perfección para realizar con comodidad las exposiciones y seguir el tratamiento.

El profesional probablemente recetará uno o ambos de los siguientes:

-Un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina. Los medicamentos de esta categoría que están aprobados para el tratamiento del trastorno de pánico con agorafobia incluyen la paroxetina y fluoxetina.

-Otro tipo de antidepresivo, tal como un inhibidor de la oxidasa monoamina o antidepresivo tricíclico.

-Medicamentos contra la ansiedad, también llamados benzodiazepinas, para controlar los síntomas de ansiedad y ataques de pánico. El médico valorará el riesgo contra el beneficio potencial de este tipo de medicamentos y vigilará dosis y duración.

Tanto el inicio como la finalización de la toma de antidepresivos y ansiolíticos pueden causar efectos secundarios que parecen un ataque de pánico. Por esta razón, el médico probablemente irá aumentando las dosis al inicio del tratamiento y poco a poco disminuirá las dosis cuando considere que el paciente está listo para dejar de tomar la medicación.

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